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A tu per tu con l'equipaggio: Nyota Uhura

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Ed eccoci arrivati all’ultimo appuntamento con i ritratti dell’equipaggio della USS Enterprise. Quest’oggi parliamo di Uhura, tenente e ufficiale addetto alle comunicazioni sulla nave. Uhura è stato anche uno dei primi personaggi di colore a rivestire un ruolo importante in una serie televisiva americana, al punto che Whoopi Goldberg – che anni dopo avrebbe interpretato Guinan in The Next Generation – ricorda ancora il giorno in cui vide per la prima volta il personaggio e disse ai suoi: “Ho appena visto una donna nera in televisione, e non era di certo una cameriera!”.

Il personaggio di Uhura – il cui nome proprio dovrebbe essere Nyota, anche se non è mai stato accertato – nasce con il coinvolgimento dell’attrice Nichelle Nichols, con cui Roddenberry aveva già lavorato. Fu proprio il creatore dello show a presentarla ai produttori Solow e Justman, che approvarono la creazione di un personaggio di colore, per l’appeal sulla popolazione afro-americana. Inizialmente, pare che Uhura dovesse chiamarsi Tenente Sulu. Siccome il nome suonava un po’ troppo come “Zulu”, e avrebbe potuto portare con sé accuse di razzismo, si decise di usare quel nome per il timoniere di George Takei. Questa teoria cozza con quella secondo cui Sulu prenderebbe il nome da un mare che tocca diversi Paesi dell’estremo oriente, e sarebbe dunque un simbolo di comunione tra popoli. Pare che Nichelle Nichols volesse mollare la serie dopo la prima stagione, ma fu esortata da Martin Luther King a rimanere, per l’esempio che stava dando alla comunità nera.

Uhura – il cui nome deriva dallo swahili “uhuru”, che significa “libertà” – viene dagli Stati Uniti d’Africa e parla, appunto, swahili. Appare per la prima volta nell’episodio The Corbomite Maneuver, ed è capo ufficiale delle comunicazioni per tutta la serie classica, per poi essere promossa a tenente comandante in Star Trek: The Motion Picture, e a comandante in Star Trek II: L’ira di Khan. Dopo gli eventi di Star Trek III, in cui aiuta Kirk a rubare l’Enterprise per cercare Spock, e IV, in cui torna indietro nel tempo insieme ai suoi compagni per salvare la Terra, Uhura torna a rivestire il suo ruolo di ufficiale delle comunicazioni sulla USS Enterprise-A in Star Trek V e VI.

Nichelle Nichols è anche ricordata, erroneamente, come prima donna coinvolta in un bacio interrazziale (con William Shatner) in TV, precisamente nell’episodio del 1968 Plato’s Stepchildren. Prima di loro ci furono tuttavia Sammy Davis, Jr. e Nancy Sinatra nello show Movin’ With Nancy, dicembre 1967.

Nel nuovo film, sarà interpretata, come ormai avrete capito, da Zoe Saldana.

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